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Por: Piero Gleijeses *

"Es la sangre de los héroes cubanos y no la de nuestros nuevos " amigos " que riega la tierra africana y el árbol de la libertad en Sudáfrica"

"Nosotros no luchamos por la gloria o incluso las decoraciones , luchamos por las ideas que consideramos justo"

Fidel Castro

General Magnus Malan escribe en sus memorias que la campaña fue una gran victoria para las fuerzas de defensa de Sudáfrica ( SADF ), pero la opinión de Nelson Mandela no podía ser más diferente : " Cuito Cuanavale marca el giro de la lucha de liberación mi continente y de mi pueblo contra el flagelo del apartheid " .

El debate sobre el significado de Cuito Cuanavale fue intenso , en parte porque se clasificaron los principales documentos de Sudáfrica relativas a esta transacción. Sin embargo , pude ver los documentos de los archivos cubanos y documentos de los Estados Unidos. A pesar de la brecha ideológica entre La Habana y Washington, estos documentos fascinan por su similitud.

Examinemos los hechos. En julio de 1987 el ejército de Angola ( FAPLA ) lanza una gran ofensiva en el sureste de Angola contra las fuerzas de Jonas Savimbi. Tomando nota de que esta operación se desarrolla con éxito, el SADF que controlaba las zonas más meridionales del suroeste del país, intervino en el sureste. A principios de noviembre, el SADF había rodeado las mejores unidades de Angola Cuito Cuanavale en el pueblo y la preparación de los restos del naufragio .

El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas exigió la retirada incondicional de las SADF de Angola , pero la administración Reagan se comprometió a tomar medidas para asegurar que este requisito se entenderá como una nueva resolución que será tenida en cuenta.

El secretario de Estado adjunto encargado de África, Chester Crocker, dijo el embajador de EE.UU. a Sudáfrica : "La resolución no exige sanciones y no proporciona asistencia a Angola. Esto no ocurre por casualidad, es el fruto de nuestros esfuerzos por mantener la resolución dentro de ciertos límites " . ( 1 ) Sin embargo, el SADF aniquilar las unidades de élite de las FAPLA .

A principios de 1988 , fuentes militares y diplomáticos occidentales de Sudáfrica afirmó que la caída de Cuito era inminente. ¿Cuál sería un golpe devastador para el gobierno angoleño .

Pero el 15 de noviembre 1987 El presidente cubano, Fidel Castro había decidido reforzar el despliegue de tropas y armas a Angola : los mejores pilotos de la aeronave mejor equipadas , sus cañones antiaéreos y sus tanques más modernos. La intención de Fidel Castro no era sólo defender a Cuito más desenredar una vez por todas el sur de Angola SADF . Fidel más adelante expone su estrategia para el líder del Partido Comunista Sudafricano Joe Slovo : ' Cuba mantendría el ataque ofensivo de Sudáfrica y luego en otra dirección ", como un boxeador que mantiene a su oponente a distancia con la mano izquierda, antes de golpear con la mano derecha " . ( 2 )

Aviones cubanos y 1 500 soldados cubanos se reforzaban los angoleños , y Cuito no cayó . El jugador de 23 marzo de 1988, los sudafricanos lanzaron su asalto final contra Cuito escala . Como se ha señalado por el coronel ene Breytenbach , la ofensiva sudafricana ' fue abrupta y definitivamente propiedad "de las fuerzas cubanas de Angola.

La mano derecha de la Habana estaba preparando para atacar. Columnas cubanas Potentes progresaron en el suroeste de Angola hacia la frontera de Namibia . Los documentos que podrían iluminar a nosotros acerca de que los líderes sudafricanos pensaron esta amenaza , permanecen clasificados . Pero sabemos lo que el SADF hizo: le dio tierra. Los servicios de inteligencia de los Estados Unidos explicaron que los sudafricanos se retiraron porque estaban impresionados por la velocidad y la potencia de la progresión de los cubanos , y se consideró que una pelea en una escala mayor " conlleva grandes riesgos " . ( 3 )

Como un niño en Italia , he oído a mi padre hablar de la esperanza que había alimentado en diciembre de 1941 cuando se enteraron por la radio que las tropas alemanas se vieron obligados a retirarse de la ciudad de que Rostov-on -Don. Fue la primera vez en dos años de guerra, el ' superhombre ' alemán se vio obligado a retirarse. Recordé sus palabras - y el gran sentido de esperanza que ellos levantaron - cuando leo la prensa sudafricana y de Namibia , a mediados de 1988 .

El 28 de mayo de 1988, el jefe de la SADF , anunció que las "fuerzas cubanas y de la SWAPO fuertemente armados y trabajar juntos por primera vez , se trasladaron hacia el sur a unos sesenta kilómetros de la frontera con Namibia " . El 26 de junio, el administrador general sudafricano en Namibia reconoció que Cuba MiG -23 voló el territorio de Namibia : un cambio dramático en aquellos tiempos en los que el SADF gobernaban los cielos . Agregó que "la presencia de los cubanos había desencadenado una oleada de ansiedad en Sudáfrica" ​​.

Sin embargo, estos sentimientos de ansiedad no eran compartidos por la población negro de Sudáfrica , que se deshizo de una luz de esperanza en la retirada de las fuerzas sudafricanas.

Mientras las tropas de Fidel Castro avanzaban hacia Namibia, cubanos, angolanos , sudafricanos y estadounidenses enfrentan entre sí en la mesa de negociaciones , con dos puntos principales de la agenda : la aceptación por parte de la implementación de Sudáfrica de Resolución N º 435 del Consejo de Seguridad sobre la independencia de Namibia, y un acuerdo entre las partes sobre un calendario para la retirada de las tropas cubanas en Angola.

Los sudafricanos estaban llenos de esperanza : el Ministro de Asuntos Exteriores de Pik Botha pensó que la Resolución N º 435 no causaría ningún cambio. El ministro de Defensa Malan y Presidente P. W. Botha dijo que Sudáfrica se retiraría de Angola sólo "si los rusos y sus títeres hacen lo mismo . " Ni siquiera mencionó la retirada de sus tropas de Namibia. El 16 de marzo de 1988, anunció que el Día de la Empresa Pretoria ' propuso retirarse a Namibia - no desde Namibia - a cambio de una retirada de las tropas cubanas en Angola " . En otras palabras , Sudáfrica no tenía intención de retirarse en un futuro próximo.

Pero los cubanos habían convertido a la situación sobre el terreno , y cuando Pik Botha presentó las exigencias sudafricanas , Jorge Risquet , quien encabezó la delegación cubana fue mordaz : " El día ha pasado aventuras militares, la agresión impune , masacres de su refugiados. La Sudáfrica dijo , "actúa como un ejército victorioso cuando es verdaderamente un agresor es derrotado y se comprometieron a una retirada discreta . La Sudáfrica debe entender que esto no va a conseguir la mesa de negociaciones lo que no pudo lograr en el campo de batalla " . ( 4 )

Al final de la ronda de conversaciones en El Cairo, Crocker envió un mensaje al Secretario de Estado George Shultz explicó que las negociaciones habían tomado " como telón de fondo la creciente tensión militar provocada por el avance de las tropas cubanas fuertemente armadas estacionadas en Angola , en el suroeste hacia la frontera de Namibia . La progresión de los cubanos a Angola , en el suroeste creó un militar impredecible dinámica " . ( 5 )

La gran pregunta era : sería a los cubanos a parar en la frontera? Para una respuesta a esta pregunta, Crocker contactarse Risquet .

" Cuba tiene la intención de mantener a sus tropas en la frontera entre Namibia y Angola? ».

Risquet contestó : " Si te dijera que no voy a parar , se podría interpretar como una amenaza. Lo que si te dijera que voy a parar , ya que le daría un tranquilizante , y ni siquiera quiero amenazarte o calmar . Lo que he dicho es que sólo los acuerdos sobre la independencia de Namibia pueden ofrecer garantías . ( 6 )

Al día siguiente , 27 de junio de 1988, MiG SADF cubano atacó posiciones cerca de la presa Calueque , a 11 kilómetros al norte de la frontera con Namibia . La CIA informa que : " la eficacia con que Cuba ha utilizado su fuerza aérea y las defensas aéreas de la aparente debilidad de Pretoria » confirmó que La Habana había logrado la superioridad aérea en el sur de Angola y el norte de Namibia. Pocas horas después del ataque del victorioso cubana, el SADF destruyeron un puente cerca de la Culueque en el río Cunene . Destruido ella - según la CIA - " para hacer más difícil cruzar la frontera por las tropas cubanas y angolanas y disminuir el número de posiciones que defender. " ( 7 )

Nunca había estado en un peligro real de una progresión de Cuba hacia Namibia.

Los últimos soldados sudafricanos salieron de Angola en agosto, cuando las negociaciones sobre el cronograma para la retirada de las tropas cubanas no habían aún comenzado 30 .

A pesar de todos los esfuerzos de Washington, Cuba cambió el curso de la historia en el sur de África . El Crocker mismo reconoció el papel de Cuba en la que destaca , en un mensaje enviado a la Shultz 25 de agosto 1988 : " a ver lo que piensan los cubanos es casi un arte. Ellos están tan bien preparados para la guerra como lo son para la paz. Hemos sido testigos de un gran refinamiento táctico y creatividad genuina a la mesa de negociaciones. Este es el trasfondo de la invectiva Castro y conducir soldados sin precedentes en el terreno. " ( 8 )

Las hazañas de los cubanos en el campo de batalla y su virtuosismo a la mesa de negociación han sido decisivos para presionar a Sudáfrica a aceptar la independencia de Namibia. Su defensa de Cuito Cuanavale victorioso fue el preludio de una campaña que obligó a la FEAD dejar Angola. Esta victoria tuvo repercusiones más allá de las fronteras de Namibia.

Numerosos autores - Malan es sólo un ejemplo - trató de reescribir la historia, pero los estadounidenses y documentos cubanos informan sobre lo que realmente sucedió . Este hecho fue elocuentemente expuesta por la señora Thenjiwe Mtintso , embajadora de Sudáfrica en Cuba en diciembre de 2005 : « La Sudáfrica de hoy tienen muchos nuevos amigos. Ayer, estos amigos estaban tratando a nuestros líderes y nuestros combatientes de los terroristas , y nos han perseguido en su país , mientras que el apoyo a la Sudáfrica del apartheid . En estos días, esos mismos amigos quieren y acusan isolemos Cuba . Nuestra respuesta es muy simple: Es la sangre de los héroes cubanos y no la de nuestros nuevos "amigos" que riega la tierra africana y el árbol de la libertad en Sudáfrica »

Este artículo fue escrito hace 5 años , con motivo del 20 º aniversario de la batalla . Este año

conmemorar el 25 º aniversario de la batalla de Cuito Cuanavale en el sureste de Angola, donde las fuerzas armadas de apartheid de Sudáfrica se enfrentaron con el ejército cubano y las fuerzas angoleñas.

* Historiador Piero Gleijeses italiano y politólogo, profesor de política exterior de los Estados Unidos en la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados ( SAIS ) de la Universidad Johns Hopkins , Estados Unidos.

30 de marzo 2013

Fuente: Granma en francés


 

Angola: a batalha que pôs fim ao apartheid

Piero Gleijeses*


"É o sangue dos heróis cubanos e não o dos nossos novos « amigos » que irriga a terra africana e a árvore da liberdade da Africa do Sul"

"Nós não lutamos nem pela glória nem pelas condecorações, nós lutamos pelas ideias que consideramos justas"

Fidel Castro

O general Magnus Malan escreve nas suas memórias que a campanha foi uma grande vitória para as forças de defesa da África do Sul (SADF), mas a opinião de Nelson Mandela não podia ser mais diferente : « Cuito Cuanavale marcou a viragem da luta de libertação do meu continente e do meu povo contra o flagelo do apartheid ».

O debate acerca do significado de Cuito Cuanavale foi intenso, em parte porque os principais documentos sul-africanos relativos a esta operação foram classificados. Todavia, pude consultar os documentos dos arquivos cubanos, bem como os documentos dos Estados-Unidos. Apesar do fosso ideológico que separa Havana e Washington, estes documentos fascinam pela sua semelhança.

Examinemos os factos. Em Julho de 1987 o exército angolano (FAPLA) lança uma ofensiva de grande envergadura no sudeste de Angola contra as forças de Jonas Savimbi. Constatando que esta operação se desenvolvia com sucesso, as SADF que controlavam as zonas mais meridionais do sudoeste do país intervieram no sudeste. No início do mês de Novembro, as SADF tinham cercado as melhores unidades angolanas na aldeia de Cuito Cuanavale e preparavam-se para as destroçar.

O Conselho de Segurança das Nações Unidas exigia a retirada incondicional das SADF de Angola, mas a administração Reagan encarregou-se de agir de forma a que esta exigência fosse entendida como mais uma resolução a não ser respeitada.

O secretário de Estado adjunto encarregado de Africa, Chester Crocker, assinalou ao embaixador dos EUA na Africa do Sul : « A resolução não exige sanções e não prevê qualquer assistência a Angola. Isto não se verifica por acaso, é fruto dos nossos esforços para manter a resolução dentro de certos limites ». (1) Entretanto, as SADF aniquilariam as unidades de elite das FAPLA.

No início de 1988, fontes militares sul-africanas e diplomáticas ocidentais garantiam que a queda de Cuito estava iminente. O que constituiria um golpe demolidor para o governo angolano.

Mas a 15 de Novembro de 1987 o presidente cubano Fidel Castro tinha decidido reforçar o envio de tropas e de armamento para Angola : os seus melhores pilotos equipados dos melhores aviões, as suas armas antiaéreas e os seus tanques mais modernos. A intenção de Fidel Castro era não apenas defender Cuito, mais desembaraçar de uma vez por todas o sul de Angola das SADF. Fidel exporia mais tarde a sua estratégia ao leader do Partido comunista sul-africano Joe Slovo : « Cuba deteria a ofensiva sul-africana e atacaria em seguida numa outra direcção, «como o boxeur que mantém o seu adversário à distancia com a mão esquerda, antes de golpear com a mão direita». (2)

Os aviões cubanos e 1 500 soldados cubanos foram reforçar os Angolanos, e Cuito não caiu. A 23 de Março de 1988, os Sul-africanos lançaram o seu derradeiro assalto de envergadura contra Cuito. Como assinala o coronel Jan Breytenbach, a ofensiva sul-africana « foi abrupta e definitivamente detida » pelas forças cubano-angolanas.

A mão direita de Havana preparava-se para golpear. Poderosas colunas cubanas progrediam no sudoeste de Angola em direcção à fronteira da Namíbia. Os documentos que poderiam esclarecer-nos acerca do que os dirigentes sul-africanos pensavam desta ameaça permanecem classificados. Mas sabe-se o que fizeram as SADF : cederam terreno. Os serviços de informações dos Estados-Unidos explicaram que os Sul-africanos se retiravam porque ficaram impressionados pela rapidez e a potência da progressão dos Cubanos, e porque consideravam que um combate de maior envergadura « comportaria grandes riscos ». (3)

Quando era criança, em Itália, ouvi o meu pai falar da esperança que tinham alimentado em Dezembro de 1941 quando ouviram na rádio que as tropas alemãs tinham sido obrigadas a retirar da cidade de Rostov-sobre-o-Don. Era a primeira vez em dois anos de guerra que o « super-homem » alemão era obrigado a retirar. Recordei-me das suas palavras - e do grande sentimento de esperança que elas suscitavam - quando li a imprensa sul-africana e namibiana em meados de 1988.

Em 28 de Maio de 1988, o chefe das SADF anunciava que as « forças cubanas e da SWAPO, fortemente armadas e operando conjuntamente pela primeira vez, avançaram para sul a uns sessenta quilómetros da fronteira com a Namíbia ». A 26 de Junho, o administrador geral sul-africano na Namíbia reconhecia que MiG-23 cubanos sobrevoavam território namibiano: uma alteração dramática naqueles tempos em que as SADF dominavam os céus. Acrescentava que « a presença dos Cubanos tinha provocado uma onda de ansiedade na Africa do Sul ».

Todavia, estes sentimentos de ansiedade não eram partilhados pela população negra da Africa do Sul, que descortinava uma luz de esperança na retirada das forças sul-africanas.

Enquanto as tropas de Fidel Castro avançavam em direcção à Namíbia, Cubanos, Angolanos, Sul-africanos e Norte-americanos confrontavam-se à mesa das negociações, com dois pontos-chave na ordem do dia : a aceitação pela Africa do Sul da implementação da Resolução Nº 435 do Conselho de segurança sobre a independência da Namíbia, e um acordo entre as partes sobre um cronograma de retirada das tropas cubanas em Angola.

Os Sul-africanos pareciam cheios de esperança: o ministro dos Negócios estrangeiros Pik Botha pensava que a Resolução Nº 435 não acarretaria qualquer alteração. O ministro da Defesa Malan e o presidente P.W. Botha afirmavam que a Africa do Sul só se retiraria de Angola « se os Russos e os seus fantoches fizessem o mesmo». Não faziam sequer menção à retirada das suas tropas da Namíbia. Em 16 de Março de 1988, Business Day anunciava que Pretoria « propunha retirar-se para a Namíbia - e não da Namíbia - em troca de uma retirada das tropas cubanas em Angola ». Por outras palavras, a Africa do Sul não tinha qualquer intenção de se retirar num futuro próximo.

Mas os Cubanos tinham invertido a situação no terreno, e quando Pik Botha apresentou as exigências sul-africanas, Jorge Risquet, que dirigia a delegação cubana, foi implacável : « Já passou a época das aventuras militares, das agressões impunes, dos vossos massacres de refugiados ». A Africa do Sul, declarou, « age como um exército vitorioso quando o que ela é verdadeiramente é um agressor derrotado e empenhado numa retirada discreta. A Africa do Sul deve compreender que não obterá nesta mesa de negociações aquilo que não pôde obter no campo de batalha ». (4)

No final da ronda de conversações no Cairo, Crocker enviou uma mensagem ao secretário de Estado George Shultz explicando-lhe que as negociações tinham tido « como pano de fundo a tensão militar crescente provocada pelo avanço das tropas cubanas fortemente armadas estacionadas no sudoeste de Angola em direcção à fronteira namibiana. A progressão dos Cubanos no sudoeste de Angola a criou uma dinâmica militar imprevisível ». (5)

A grande questão era: iriam os Cubanos deter-se na fronteira ? Para obter uma resposta a esta interrogação, Crocker contactou Risquet.

« Tem Cuba a intenção de deter as suas tropas na fronteira entre a Namíbia e Angola ? ».

Risquet respondeu : « Se eu lhe dissesse que não se deterão, poderia ser interpretado como uma ameaça. E se lhe dissesse que se deterão, seria como ministrar-lhe um tranquilizante, e não quero nem ameaçar-vos nem acalmar-vos. O que eu disse é que apenas os acordos sobre a independência da Namíbia podem oferecer garantias ». (6)

No dia seguinte, 27 de Junho de 1988, MiG cubanos atacaram posições das SADF perto da barragem de Calueque, a 11 quilómetros a norte da fronteira da Namíbia. A CIA informa que : « a eficácia com que Cuba utilizou a sua força aérea e a aparente fraqueza das defesas antiaéreas de Pretoria » confirmavam que Havana tinha alcançado a superioridade aérea no sul de Angola e no norte da Namíbia. Algumas horas depois do ataque vitorioso dos Cubanos, as SADF destruíram uma ponte na proximidade de Culueque, sobre o rio Cunene. Destruíram-na - segundo a CIA - « para tornar mais difícil a passagem da fronteira pelas tropas cubanas e angolanas, e para diminuir o número de posições a defender ». (7)

Nunca fora tão real o perigo de uma progressão cubana em direcção à Namíbia.

Os últimos soldados sul-africanos deixaram Angola a 30 de Agosto, quando as negociações sobre o cronograma da retirada das tropas cubanas ainda não tinham sequer começado.

Apesar de todos os esforços de Washington, Cuba mudou o curso da História na Africa austral. O próprio Crocker reconheceu o papel de Cuba ao assinalar, numa mensagem enviada a Shultz a 25 de Agosto de 1988 : « descobrir o que pensam os Cubanos é quase uma arte. Estão tão bem preparados para a guerra como estão para a paz. Fomos testemunhas de um grande refinamento táctico e de uma genuína criatividade à mesa das negociações. Isto tem por pano de fundo as invectivas de Castro e a movimentação sem precedentes de soldados sobre o terreno ». (8)

As proezas dos Cubanos sobre o campo de batalha e o seu virtuosismo à mesa das negociações revelaram-se decisivas para pressionar a Africa do Sul a aceitar a independência da Namíbia. A sua defesa vitoriosa de Cuito Cuanavale foi o prelúdio de uma campanha que obrigou as SDAF a sair de Angola. Esta vitória teve repercussões para além das fronteiras da Namíbia.

Numerosos autores - Malan não é senão um exemplo - tentaram reescrever esta história, mas os documentos norte-americanos e cubanos informam acerca daquilo que realmente se passou. Esta verdade foi exposta com eloquência por Mme. Thenjiwe Mtintso, embaixadora da Africa do Sul em Cuba, em Dezembro de 2005 : « A Africa do Sul tem hoje numerosos novos amigos. Ontem, esses amigos tratavam os nossos dirigentes e os nossos combatentes de terroristas, e perseguiam-nos nos seus países ao mesmo tempo que apoiavam a Africa do Sul do apartheid. Nos dias de hoje, esses mesmos amigos querem que acusemos e isolemos Cuba. A nossa resposta é muito simples : É o sangue dos heróis cubanos e não o dos nossos novos « amigos » que irriga a terra africana e a árvore da liberdade da Africa do Sul »

Este artigo foi escrito há 5 anos, por ocasião do 20º aniversário da batalha. Este ano

marcará o 25º aniversário do início da batalha de Cuito Cuanavale no sudeste de Angola, onde as forças armadas da Africa do Sul de apartheid se defrontaram com o exército cubano e as forças angolanas.

*Piero Gleijeses é politólogo e historiador italiano, professor de política externa dos Estados-Unidos na Escola de estudos internacionais avançados (SAIS) da Universidade Johns Hopkins, Estados-Unidos.

30 Março 2013

Fonte : Granma em francês

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